The Brain: Part One

Si, comme moi, vous avez ri, mais de façon légèrement perplexe, en entendant pour la première fois la devinette suivante, peut-être aurez-vous envie de continuer cette lecture.

Quhippocampus-1els propos l’hippocampe a-t-il tenu lors de son discours de départ à la retraite?

Merci beaucoup pour tous ces souvenirs!

Vous avez saisi?


Cet humour subtil fera sourire beaucoup d’entre nous, mais en toute probabilité plus par déduction logique que par une parfaite compréhension des mots énoncés. Il est probable que nous présumons sans nécessairement savoir que 1. l’hippocampe est une région du cerveau humain et 2. une de ses fonctions principales est la mémoire.

Hé hé…

Dans cette plaisanterie, j’apprécie surtout le drôle mystère de l’esprit et de la pensée humains qu’elle évoque. À de nombreux égards, nos cerveaux sont la partie de nous-mêmes qui nous est la plus familière, car nous pensons, nous rêvons, nous ressentons et de manière plus générale nous vivons grâce à et à travers eux. Parallèlement, c’est aussi l’aspect de nous-mêmes que nous comprenons le moins, même ses facultés extraordinaires ne cessent de nous émerveiller.

J’ai repensé à cette boutade et à sa nature quelque peu énigmatique il y a 10 jours en assistant à une conférence sur les neurosciences lors du séminaire annuel pour chefs d’établissement organisé par l’Agence pour l’enseignement du français à l’étranger (mieux connu sous le sigle AEFE). L’exposé d’Eric Gaspar, professeur de mathématiques et spécialiste de la pédagogie centrée sur les neurosciences en France, était clair, réfléchi et convaincant. C’était aussi un rappel essentiel. Parmi les nombreuses forces de changement bouleversant le paysage de l’éducation en pleine mutation aujourd’hui, figurent les immenses découvertes concernant le cerveau humain que nous avons faites au cours des dernières décennies et que nous devons désormais garder en tête, en tant qu’éducateurs, lorsque nous concevons, animons et améliorons au fil du temps les expériences d’apprentissage de nos élèves.

 

 

Pour M. Gaspar, les progrès que nous avons réalisés en matière de neurosciences ont formellement fusionné avec nos recherches sur l’excellence éducative avec la publication en 2007 d’un rapport novateur et très largement lu de l’OCDE intitulé “Comprendre le cerveau: La naissance d’une science de l’éducation“. Selon lui, il y a trois percées particulièrement notables dans ce domaine de pointe que nous enseignants, mais aussi l’ensemble de nos élèves devraient comprendre et assimiler. Premièrement: nos cerveaux ont une plasticité exceptionnelle, ce qui veut dire qu’ils sont capables de se développer et le font sans discontinuité. Deuxièmement: nos cerveaux s’épanouissent quand ils se focalisent sur une tâche à la fois et non pas sur plusieurs exigences en même temps. Troisièmement: nos cerveaux effacent, c’est-à-dire que nous ne nous rappelons pas automatiquement de tout et qui plus est rien ne perdure à jamais.

neurosciences

Je vais explorer pleinement ces découvertes et leurs ramifications sur l’enseignement et l’apprentissage dans un prochain blog, mais je tenais à signifier ici la place importante qu’elles occupent dans la philosophie et les pratiques éducatives du Lycée Français de New York. Bien sûr, cela me donne aussi une irrésistible occasion de faire une autre blague neuroscientifique.

Comment appelons-nous un groupe de cerveaux qui forment une chorale?

Un glie club!

Rigolo?

 

If like me you laugh(ed), but somewhat quizzically, upon first hearing the following joke, you may want to read further.

What did the hippocampus say in its retirement speech?

Thanks a lot for the memories!

Get it?

Most of us would probably chuckle at this humor, though perhaps more by logical inference than perfect clarity as to the exact meaning of the words involved. We are likely to presume rather than know for sure that 1. the hippocampus is an area of the human brain and 2. its main function is memory.

Hee, hee.

What I appreciate about this joke is the droll mystery of the human mind which it evokes. In so many respects, our brains are perhaps what we know best about ourselves, thinking, dreaming, feeling and otherwise living through them as we do, and at the same time they may also be what we understand least about ourselves, though we marvel in their extraordinary functions.

I thought of this tickler and its somewhat enigmatic nature 10 days ago when attending a lecture on neuroscience at the annual seminar for heads of French schools in North America organized by the Agence pour l’enseignement français à l’étranger (otherwise known as the AEFE). The talk, given by Eric Gaspar, a teacher of mathematics and a specialist in brain-based pedagogy from France, was clear, thoughtful and compelling. It was also a powerful reminder that among the revolutionary forces at work in the extraordinarily changing world of education today the discoveries we have made in the field of neuroscience over the past few decades should be at the forefront of the ways in which we as educators design, bring to life and improve over time our students’ learning experiences.

For Mr. Gaspar, the remarkable advances we have made in understanding the human brain formally merged with our research into educational excellence about a decade ago, notably with the publication of a pathbreaking and widely read report by the OECD entitled, “Understanding the Brain: the Birth of a Learning Science.” neurosciences

For him, three neuroscience breakthroughs are especially important for teachers, as well as, and perhaps above all, students to grasp and integrate. One: our brains are characterized by exceptional plasticity, meaning that they are capable of and constantly engaging in growth. Two: our brains flourish when they are focused, not when they are multitasking. Three: our brains erase, i.e. we do not automatically remember everything or retain anything forever.

I will be exploring these affirmations and their ramifications for pedagogy and learning in a subsequent blog post, but raise them here to mark the significant place they occupy in our educational philosophy and practices at the Lycée Français de New York. Of course, they also give me an irresistible opportunity to share a little more neuroscience humor. Ready?

What do we call a group of brains who form a singing group?

A glia club!

What do you think?

Eric Gaspar TED Talk

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Sean Lynch

Proviseur / Head of School

seanlynch
Holding both French and American nationalities, educated in France (Sciences Po Paris) and the United States (Yale), and as the proud husband of a French-American spouse and father of two French-American daughters, Sean Lynch has spent his entire professional and personal life at the junction between the languages, cultures and educational systems of France and the United States. He has been Head of School at the Lycée Français de New York since July 2011, after having spent 15 years at another French bilingual school outside of Paris: the Lycée International de St. Germain-en-Laye. In addition to being passionate about education, he loves everything related to the mountains, particularly the Parc National du Mercantour.

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