What We Value

 

Un Comité spécial composé de membres du corps enseignant et de l’administration s’est attelé cette année à la mission de l’École, un projet important qui a vu le jour à l’issue de notre accréditation par la NYSAIS en 2015. Les travaux ont commencé au printemps dernier avec un sondage auprès de la communauté sur les valeurs que nous visons à inculquer à nos élèves. Voici ce que vous avez voulu nous dire.

 

Enfoui au fonds de votre mémoire, peut-être y a-t-il le vague souvenir du moment où, à peu près à la même époque l’année dernière, nous vous avons soumis un bref sondage au sujet des valeurs que nous devrions, selon vous, inculquer chez les élèves du Lycée Français de New York.   

Cette enquête découlait de notre ré-accréditation par la NYSAIS, l’instance qui guide les écoles ici aux USA, dont le point culminant était la visite du comité en charge d’accréditer les écoles dans la région de New York à l’automne 2015.

Vous vous souvenez peut-être que le comité en question a adoré notre école! Nous avons obtenu notre accréditation haut la main, mais avec toutefois une réserve de poids: le comité a senti que nous avions évolué au-delà de la mission que nous nous étions fixés. Ils ont donc demandé de travailler, avec toute la communauté, sur une redéfinition de nos objectifs afin de les aligner avec l’école que nous étions devenus, avec “l’esprit du Lycée”.

“Our school is an accepting and diverse school that encourages students to be creative and love one another. We encourage everyone and embrace our differences.” – Lycée student

L’enquête sur les valeurs que nous vous avons envoyé au printemps dernier était la première étape. Les sujets et la façon d’enseigner en classe sont fondamentales, bien sûr, mais ce sondage a porté sur les valeurs que nous partageons et que nous voulons inculquer en tant que communauté de parents, d’enseignants, de personnel et d’élèves.

Je suis frappée de constater que la démarche de synthétiser les valeurs que nous partageons en tant que communauté abouti à un résultat si positif alors que nous sommes originaires de plus de 50 horizons et parlons autant de langues différentes. En dépit de (ou peut-être à cause de) nos différences culturelles, ce que vous allez découvrir dans les résultats qui suivent montre que notre communauté partage beaucoup de valeurs!

Voici ce que nous vous avons demandé

Nous vous avons demandé à vous parents, enseignants, personnels administratifs et élèves du secondaire de choisir parmi 15 “traits de caractère ou de personnalité”, les cinq qui vous paraissaient les plus important à encourager chez nos élèves. 526 personnes ont répondu à notre enquête soit environ 20% de notre communauté toutes catégories confondues.

Nous avons parcouru des ouvrages, des articles et d’autres enquêtes afin de proposer une liste de traits bien distincts qui pourrait être facilement comprise par notre communauté. Vous noterez que certains traits évoquait la performance des élèves (éthique du travail, confiance en soi, adaptabilité), d’autres étaient plus généralement liés à qui nous sommes en tant que membres d’une communauté (la tolérance et le vivre-ensemble ou être curieux sur le monde).

Certains d’entre vous vous êtes sentis frustrés de ne pouvoir choisir que cinq valeurs. “Elles sont toutes importantes” nous a écrit l’un d’entre vous. D’autres ont été gênés par la simplicité de l’exercice. Pour nous, cela a été une expérience fascinante qui, malgré ses imperfections, valait bien les frustrations qu’elle a engendrées.

Résultat pour les adultes

Le tableau ci-après est un résumé des résultats de l’enquête à laquelle les parents, enseignants et personnels du Lycée ont répondu. Les pourcentages mettent en exergue les cinq traits qui ont été le plus souvent choisis. Bien sûr, chacune de ces valeurs est importante. Nous voulions simplement savoir, à choisir, sur lesquelles vous souhaitiez mettre l’accent.

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Si on observe les cinq premières réponses, les adultes de la communauté privilégient les valeurs qui ont rapport au respect et à l’ouverture envers les autres et le monde qui nous entoure. Sans surprise, et certainement en raison de l’expérience des adultes, les valeurs de travail et de confiance en soi sont des attributs importants dans la perspective de nos accomplissements.

Si nous séparons les résultats des enseignants, les résultats sont les mêmes si ce n’est que le corps enseignant met davantage d’emphase sur la tolérance et le vivre ensemble, le respect de soi et les autres, la curiosité à l’égard du monde et l’importance d’encourager la créativité chez nos élèves.

Pour les élèves, bilinguisme rime avec pluriculturalisme et empathie

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Comme pour les adultes de notre communauté, la majorité de nos élèves situent le “respect de soi-même et des autres” et “la tolérance et le vivre-ensemble (embracing differences)” en haut de leurs réponses. Le Lycée partage souvent des études qui établissent le lien étroit entre le bilinguisme et le sentiment d’empathie chez l’enfant. Cette ouverture aux autres et les choix qu’ont fait nos élèves dans cette enquête sont-ils un indicateur de cette tendance? Nous sommes tentés de crier: Yes!

Parmi les cinq principaux traits de caractères choisis par les élèves du collège on retrouve des qualités plus personnelles, qu’ils considèrent sans doute comme essentielles à leur développement, avec l’indépendance et la collaboration en quatrième et cinquième de la liste.

Les élèves de la Seconde à la Terminale ont été plus enclins à privilégier les qualités d’altruisme comme l’ouverture au monde, rendre notre monde meilleur, peut-être aussi en raison de leur développement émotionnelle et leur regard sur l’avenir.

Voici les traits de caractère les plus souvent choisis en fonction de la classe:

  • 6ème, 5ème et 4ème: Le respect de soi et de l’autre
  • 3ème: La tolérance et le vivre ensemble
  • 2nde: Le respect de soi et de l’autre
  • 1ère: La tolérance et le vivre ensemble
  • Terminale: La curiosité à l’égard du monde

Nous vous avons demandé de nous dire quelles étaient les valeurs qui selon vous manquaient de la liste. Voici quelques-unes de celles qui sont revenues le plus souvent:

  • La rigueur
  • L’excellence
  • L’empathie et l’ouverture d’esprit
  • La tolérance culturelle atteignable uniquement grâce au bilinguisme
  • La citoyenneté au sens premier
  • La générosité et la gentillesse
  • L’esprit critique
  • L’audace créative

Est-ce que le langage que nous employons a un effet sur nos valeurs?

Nous vous avons demandé si vous parliez plutôt français ou anglais chez vous. Nous n’avons pas constaté de différences significatives dans vos valeurs en fonction de la langue parlée à la maison. Ce que nous avons découvert en revanche illustre l’incroyable diversité de notre communauté. Lorsque ce n’est pas une combinaison du français et de l’anglais qui est parlée alors c’est l’espagnol, l’italien, le français et l’anglais, le français et le turc, le français et le japonais, le français et le portugais, l’arabe, le Farsi, le grec, le flamand, le polonais, le hongrois, le russe, le swahili, le Madingo ou d’autres langues africaines.

Et après?

Si vous êtes arrivés jusque là dans votre lecture, vous serez sans doute intéressé par ce dernier point: Nous allons présenter notre Mission actualisée à toute la communauté à la Rentré prochaine avec de nombreuses informations sur les étapes qui ont permis sa rédaction. Parallèlement, l’identité visuelle du Lycée Français de New York va faire peau neuve avec un nouveau logo et un site Web totalement revisité. Même Leo n’échappera pas à un coup de jeune! Restez à l’écoute!

A special Mission Committee of faculty and staff has been hard at work this whole year renewing the school’s mission statement, an important project that was the outcome of our NYSAIS accreditation back in 2015. The work started last spring with a community survey about what values we should foster in our students. Here’s what you told us.

In the far reaches of your mind, you may well remember a moment last spring, when we sent out a short survey asking your thoughts on what values we ought to instill in the students of the Lycée Français de New York.

The survey was an outcome of our re-accreditation by NYSAIS, the school’s governing body here in the US, that culminated in a visit from a committee of accreditors from schools across the New York area in the fall of 2015.

“Our school is an accepting and diverse school that encourages students to be creative and love one another. We encourage everyone and embrace our differences.” – Lycée student

You will perhaps remember that the committee loved the school! We received our accreditation handily, but with an important caveat: the committee felt we had evolved beyond our existing mission statement. They asked us to work in an inclusive process to revise our mission statement so that it better aligns with who we are and the “objectives and spirit of the school”.

The values survey instrument we sent out last spring was an essential starting point. What subjects and how we teach our students in class matters, of course, but this survey focused on the shared values we aim to foster in them as a community of parents, teachers, staff and students.

It strikes me that articulating what we value in this global community of ours, coming from 50+ nationalities and speaking so many different languages at home, is a very positive statement indeed. Despite (or perhaps because of) our cultural differences, what you’ll see in the results is a community that shares a significant amount!

Here’s what we asked.

Our survey takers, which included our parents, teachers, staff and Secondary students, were asked to select five from a list of 15 “character or personality traits” that they felt would be most important to foster in students here at school. 526 people took the survey, or about 20% of our community at all levels.

We scoured books, articles, and other surveys to come up with a list that could be easily understood, with as a little overlap as possible, by our community. You’ll note that some traits addressed student performance (work ethic, self confidence, adaptability), others were more generally related to how we are as members of a community (embracing of differences, curiosity about the world).

Some survey takers felt frustrated at having to choose only five values. “All of them are important,” wrote one survey taker. Others were annoyed by the simplicity of the exercise. We found the exercise a fascinating one, if imperfect, and well worth the frustration!

Adult Outcomes

The chart below is a summary of the results of the survey of the parents, teachers and staff of the school. The percentages listed spotlight the five most frequently chosen traits. Of course, all of these values are important. We simply wanted to know, if you had to choose, where would you put an emphasis.

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If we look at the top five responses, Lycée adults have a strong inclination toward values that direct us to respect self and others, embracing differences and curiosity about the world. Not surprisingly, and surely the result of experience, was an understanding that having a strong work ethic and self-confidence are important attributes for long-term success.

If we separate out responses from our teachers, we found that the results were similar, except that among the top five responses from our faculty, the most widely chosen was embracing differences, followed by respect for self and others, curiosity about the world, and an emphasis on fostering creativity over work ethic.

For students connecting bilingualism, pluriculturalism and empathy

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As with the adults in our community, the majority of our students put “respect of self and others” and “embracing differences” at the top of their responses. We often share studies that make a strong link between bilingualism and fostering empathy in students. Is this openness to others and the choices our students made on this survey an indicator of this tendency? We’d say a resounding, oui!

Also among the top five character traits selected by students in middle school were personal qualities that they may themselves see as essential to their growth at their age, with independence and collaboration, a much discussed topic at the school, figuring fourth and fifth on the list.

Students in 10th, 11th 12th grade were more inclined to focus on “other-directed qualities,” like openness to the world, making the world a better place, perhaps also owing to where they are in their emotional development and their orientation to the future and their purpose in life.

Here were the most frequently selected character traits by grade:

  • 6th, 7th, 8th grade: Respect of self and others
  • 9th grade: Embracing of differences
  • 10th grade: Respect of self and others
  • 11th grade: Embracing of differences
  • 12th grade: Curiosity about the world

We asked all respondents to comment on values they felt were missing from the list. Here are several that were mentioned more than a few times:

    • Rigor
    • Excellence
    • Empathy and openness
    • Cultural understanding only attainable through bilingualism
    • Citizenship and world citizenship, in the sense of an active civic life
    • Generosity and kindness
    • Esprit critique
    • Creative risk-taking

Does the language we speak affect what we value?

We asked all survey respondents to indicate whether they spoke primarily French or English at home. Language spoken at home had no significant bearing on the results of this survey.

If a survey respondent didn’t speak primarily French or English at home, we asked them what they spoke at home, and we loved reading about the diversity of languages spoken among our survey takers. They responded both (!), Spanish, Italian-French-English, French-Turkish, French-Japanese, French-Portuguese, Arabic, Farsi, Greek, Chinese, Flemish, Polish, Tunisian, Hungarian, Russian, Swahili, Madingo and other African languages.

What’s next?

If you’ve read this far, you’ll be interested in this key end note. We’ll be introducing our renewed mission statement to the entire community at back to school this fall, with loads more information on the drafting process, which started from the results of this essential survey. Along with it, we’ll be welcoming a refreshed visual identity for the Lycée Français de New York, which will mean a new logo, website, and guess who’s having a makeover… Leo.  Stay-tuned!

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Elisabeth King

Director of Communications

Elisabeth King
Elisabeth King, Director of Communications, is a writer and reporter by training and a francophile at heart. She is thrilled to be sharing stories on the vibrant and unique community of students, faculty, alumni and families of the Lycée Français de New York. She invites all LFNY Life Blog visitors to stay awhile and explore this site.

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