Que Vive le Théâtre!

Hors de notre établissement, le weekend dernier s’est avéré turbulent, avec de nombreuses manifestations dans la ville de New York, y compris à Battery Park, à l’aéroport JFK International et ailleurs. L’atmosphère au sein du Lycée FrançaisLFNY-Premiere-Theatre-Festival-Photo-By-Tricia-Suriani-Ramsay-8 de New York n’était pas moins agitée , mais de façon bien différente. De jeunes voix résonnaient de toutes parts, des écoliers, collégiens et lycéens étaient en mouvement constant dans nos locaux et des centaines de familles et amis applaudissaient dans notre Centre Culturel à l’occasion de la dernière édition de notre célèbre festival de théâtre francophone, Première Scène, qui a rassemblé cette année 410 élèves, organisées en 36 troupes, venant de 17 établissements, répartis dans trois pays: les USA, le Canada et la France.

Deux visionnaires et une communauté toute entière

Permettez-moi d’exprimer notre profonde gratitude à l’égard de Nathalie Roussel-Colliety et Frédéric Yvelin, tous deux enseignants au LFNY et co-fondateurs de cet événement exceptionnel, il y a maintenant 18 ans. Bravo et merci infiniment à eux pour leur incroyable vision, dévouement et inspiration. Nos sincères remerciements aussi à tous ceux qui ont participé au festival, aux comédiens qui ont si brillamment joué, aux professeurs qui les ont accompagné, aux membres du jury qui ont désigné les vainqueurs, à l’équipe organisatrice de Première Scène qui a travaillé plus de 48 heures sans interruption pour faire vivre cet événement, à l’APL qui a offert des repas à nos invités, ainsi qu’à la Fondation Cadahemark qui, une fois de plus, a soutenu notre festival avec une grande générosité. Lorsque nous affirmons qu’il n’y a pas de limite à ce que nous pouvons accomplir ensemble, nous ne le disons pas en vain!

Rêver d’un monde meilleur

Pour en revenir à la merveilleuse agitation que seul le théâtre sait rendre possible, si l’avenir s’annonce particulièrement prometteur pour nous tous, c’est sans doute grâce aux merveilleuses jeunes personnes dont nous avons la charge. Je veux parler bien entendu des élèves du Lycée Français, mais également de ceux en provenance de nos précieuses écoles partenaires. Le thème du festival de cette année fut “Attention!” et les élèves pouvaient interpréter ce mot à leur guise. Certains ont choisi de le prendre comme une fenêtre à travers laquelle ils ont voulu explorer les défis les plus pressants de notre époque, comme par exemple la crise des enfants réfugiés, que les jeunes comédiens de la School of International Studies de Brooklyn ont dépeint avec une force et une émotion inoubliables, captivant l’auditoire et faisant monter des larmes aux yeux.

Tout ce qu’il faut faire, c’est se donner la main, semblaient-ils dire, et notre monde sera guéri. Évidemment, tous les sujets n’étaient pas aussi sérieux, puisque le théâtre est également le miroir de l’esprit et de l’humour. Alors que ce festival arrivait à son terme, ce qu’il me restait, à moi et j’en suis sûr à tous ceux qui étaient présents, était l’ineffable beauté de jeunes gens remodelant le monde selon leurs rêves.

Outside of school, there was considerable unrest this past weekend, with demonstrations taking place at Battery Park, JFK International Airport and other areas around New York. The atmosphere inside the LFNY last Friday and Saturday was no less turbulent, though LFNY-Premiere-Theatre-Festival-Photo-By-Tricia-Suriani-Ramsay-8in a different way. Young voices could be heard everywhere, elementary, middle and high school students were in movement throughout the Lycée Français, and hundreds of families and friends applauded in our Cultural Center, as we hosted the latest edition of our celebrated Francophone theater festival, Première Scène, which this year brought together 410 students, organized in 36 troupes, hailing from 17 schools, located in three countries: the US, Canada and France.

Two visionaries and a whole community 

Please allow me to extend our deepest gratitude to Nathalie Roussel-Colliety and Frédéric Yvelin, both of whom are teachers at the LFNY and co-founded this special event 18 years ago. Bravo and infinite thanks to them for their extraordinary vision, dedication and inspiration. Thank you very much too to everyone involved, from the thespians themselves, to the faculty who accompanied them, to the panels of judges who selected the winners, to the members of the Lycée Français de New York Première Scène team who lent assistance in one way or another for 48 hours non-stop, to the APL who provided nourishment to our guests, to the Fondation Cadahemark which once again underwrote our festival with greatly appreciated generosity. When we say the sky is the limit, we mean it!

The world as it should be

Yet, returning to the wonderful upheaval which only the theater can make possible, the future is bright above all else because of the remarkable young people we have in our care, by which I mean of course the students of our beloved LFNY, but also those of our cherished partner schools. The theme of last weekend’s festival was “Attention!”, with actresses and actors left to interpret that word as they saw fit. Several took it as a window through which to explore some of the most pressing issues of our times, including the subject of refugee children which the School of International Studies in Brooklyn depicted with unforgettable power and poignancy, gripping the audience and bringing tears to many eyes.

All we have to do is give each other a hand, they appeared to say, and our world will be healed. Of course, not everything was as serious, for theater is also a mirror to wit and humor. As this year’s festival came to a close, what remained, for me and I am sure for everyone in attendance, was the ineffable beauty of young people remaking the world as they intend it to be.

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Sean Lynch

Proviseur / Head of School

seanlynch
Holding both French and American nationalities, educated in France (Sciences Po Paris) and the United States (Yale), and as the proud husband of a French-American spouse and father of two French-American daughters, Sean Lynch has spent his entire professional and personal life at the junction between the languages, cultures and educational systems of France and the United States. He has been Head of School at the Lycée Français de New York since July 2011, after having spent 15 years at another French bilingual school outside of Paris: the Lycée International de St. Germain-en-Laye. In addition to being passionate about education, he loves everything related to the mountains, particularly the Parc National du Mercantour.

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