A Gala for Service and Unity

 

Le samedi 4 février prochain, le Lycée Français de New York tiendra son 18ème Gala annuel au Park Avenue Armory. C’est l’événement le plus important du Lycée pour lever des fonds qui servent en grande partie à financer les bourses scolaires.

Le thème du Gala cette année, “Toi + Moi = Beyond the Self“, est une célébration de l’esprit de communauté et des services rendus aux autres. Le Lycée rendra honneur à Christy Turlington Burns, militante, entrepreneur sociale et fondatrice de l’association Every Mother Counts. Nous avons demandé aux organisatrices de l’événement, Jordan Phillips, Orla Coleman, Claudia Fleming Bitar et Monique Frumberg de nous raconter ce qui nous attend au Gala 2017 du Lycée Français de New York.

Dites nous en un peu plus sur le thème du Gala, Toi+Moi=Beyond the Self.”

Il y a un lien direct entre l’idée d’esprit de communauté et de service avec l’enseignement que nos enfants reçoivent. La Citoyenneté – enseigner aux enfants à donner aux autres, à être les acteurs d’un changement positif sur la communauté et le monde qui nous entoure – est au coeur de la mission du Lycée.

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De gauche à droite: Orla Coleman, Monique Frumberg, Jordan Phillips and Claudia Fleming Bitar

Il y a aussi la dimension de communauté. Nous nous sommes fait de très bons amis au Lycée et il est réjouissant d’en retrouver beaucoup au Gala! Cela nous rappelle que le Lycée Français n’est pas qu’une école pour nos enfants mais aussi une communauté pour nos familles. Nous faisons partie d’un tout et lorsqu’on prend conscience de cela, on agit différemment, on s’implique davantage.

D’un point de vue plus général, nous pensons qu’il est très important, aujourd’hui plus que jamais, de travailler en tant que communauté pour promouvoir la compréhension, l’acceptation et l’intégration des autres.

Pourquoi avoir choisi Christy Turlington Burns comme Lauréate ?

Photo by Silja Magg

Photo by Silja Magg

Christy est un modèle de courage, un exemple à suivre d’entrepreneur pour les élèves du Lycée. Après une expérience difficile pendant sa grossesse, elle est devenue militante en faveur des conditions de santé maternelle à travers son association Every Mother Counts. Nous sommes inspirées par la manière dont elle a utilisé sa notoriété comme vecteur pour faire la différence dans la vie d’individus partout dans le monde, en Haïti, en Syrie, au Congo et, ici, à New York.

 

 

Vous avez travaillé pour transformer à la fois l’expérience et l’environnement du Gala d’une manière extraordinaire, comment vous-y êtes vous prises?

Le concept de l’environnement du Gala, cette année, émane de la vision de l’artiste Inma Barrero qui est aussi mère d’élève du Lycée. L’idée d’Inma était de créer un environnement qui reflète l’expression de notre communauté unie et réunie, de représenter notre communauté avec des tissus.

Au cours des deux derniers mois, nous avons collecté auprès de la communauté du Lycée, des t-shirts et des morceaux de tissu blancs. Sous la direction de Inma, des volontaires, parents et enfants, ont créé des sculptures de fleurs en tissu qui vont emplir de leur blancheur magnifique l’espace caverneux de l’Armory.

9X7A1020Son oeuvre comportera aussi une figuration symbolique de la communauté se tenant les mains. Suspendue au plafond de l’Armory, cette sculpture sera au centre de l’espace dîner de l’Armory, et constituera le point central de la performance des parents et élèves du Lycée créée par la choréographe et ancienne parent du Lycée, Blanca Li. Nous sommes infiniment reconnaissants envers tous les volontaires qui ont participé à cet extraordinaire effort collectif !

En quoi consistent la vente aux enchères et les enchères silencieuses?

La vente aux enchères et les enchères silencieuses organisées par Brook Hazelton de chez Christie’s sont des moments clés de la levée de fonds au Gala. Nos objectifs cette année sont de nous concentrer sur des expériences qui rassemblent les gens et d’avoir des objets pour tous les budgets. Les enchérisseurs trouveront tout ce qu’il veulent, des grands crus, des bons cadeaux pour de nouveaux restaurants, des classes de méditation et des cours de fabrication de chocolat pour les enfants à la vente aux enchères silencieuse. Le jour du Gala, les enchérisseurs pourront, par exemple, s’offrir 6 jours et 5 nuits dans le très convoité Meadowood Napa Valley luxury resort et des tours de circuits en Ferrari. La vente aux enchères silencieuse sera ouverte à toute la communauté du Lycée le 18 janvier alors prêtez l’oreille “au coup de marteau”!

La participation des élèves est toujours un grand moment.

9X7A1273Les élèves du Lycée sont très présents cette année à travers leur projet “street-sign”. Nous leur avons demandé de nous proposer des slogans en français et en anglais au sujet du bien-être émotionnel et de l’altruisme. Avec le département Art du Lycée, nous avons créé une série de panneaux signalétiques qui seront accrochés partout dans le Lycée les semaines précédant le Gala. Ces panneaux seront aussi visibles dans l’Armory le soir du Gala.  

Bien sûr, la création des fleurs et des sculptures est l’oeuvre des nombreux parents et enfants de la communauté du Lycée.

 

Qu’est-ce qu’il ne faut absolument pas manquer lors du Gala 2017?

Photo by Shervin Lainez

Photo by Shervin Lainez

Nous avons travaillé d’arrache pied pour transformer l’espace caverneux de l’Armory en un lieu chaleureux, ouvert et universel. Du décor en tissu blanc aux djembés africains qui accueilleront nos invités, en passant par la performance musicale du groupe nominé aux Grammy Awards SOFI TUKKER, ce Gala sera une soirée inspirante marquée par l’esprit de communauté de tous nos invités.

 

Merci infiniment à tous les membres de notre communauté qui ont contribué à faire de cet événement un grand succès pour notre École.

Pour acheter vos billets, allez sur: lfnygala.org

Suivez-nous sur la page Facebook du Lycée pour les dernières nouvelles.

 

On Saturday, February 4th at the Park Avenue Armory, the Lycée Français de New York will hold its 18th annual gala, the most important fundraising event of the year for the school’s scholarship program.

This year’s gala, “Toi + Moi = Beyond the Self“, is a celebration of community spirit and service to others. The school will honor Christy Turlington Burns, advocate, social entrepreneur and founder of the nonprofit, Every Mother Counts. We sat down with this year’s co-chairs, Jordan Phillips, Orla Coleman, Claudia Fleming Bitar and Monique Frumberg to find out what to expect at LFNY Gala 2017.

Tell us about the theme, “Toi + Moi = Beyond the Self.”

There’s a clear connection between the theme of service, and the education our children are receiving. Citizenship — teaching children to give back to others, to be agents of positive change in the community and world around us — is at the core of the school’s mission.

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2017 Gala Co-Chairs: Orla Coleman, Monique Frumberg, Jordan Phillips and Claudia Fleming Bitar

There’s also the community aspect. We’ve met some of our closest friends at the Lycée, and it’s so much fun to celebrate together, at the gala! It’s a reminder that the Lycée Français is not just a school for our children, it’s a community for our families. We’re part of something, and once you feel like you’re part of something, you act differently, and you get involved.

On a more global perspective, we believe it is so important now more than ever that we work as a community to encourage understanding, acceptance and inclusion.

Why did you choose Christy Turlington Burns as honoree?

Photo by Silja Magg

Photo by Silja Magg

Christy is a role model of courage and entrepreneurship for Lycée students. She took a difficult personal situation during her first pregnancy and became an advocate and educator for maternal health through her nonprofit, Every Mother Counts. We are inspired by how she has used her fame as a platform to make a difference in the lives of others around the world, from Haiti to Syria to Congo to communities right here in New York City.

 

 

You’ve been working to transform the experience and environment of the gala in an extraordinary way. How so?

This year’s concept for the environment of the gala is the vision of Inma Barrero, artist and parent at the Lycée. Inma’s idea is to create an environment that is an expression of our community coming together, literally and figuratively to show the fabric of our community.

For the past two months, we’ve been collecting previously-worn white shirts and pieces of white fabric from our community members. Under Inma’s guidance, parent volunteers and their children have been hard at work creating fabric flower sculptures made from ribbons of this white fabric that will fill the cavernous space of the Armory in the most beautiful way.

9X7A1020Her installation will also include a visual interpretation of the shirts that symbolizes the community joining hands. Suspended from the ceiling of the Armory, it will be at the center of the dining area and form the centerpiece for a student-parent performance, created by choreographer and former Lycée parent, Blanca Li. 

There are many pieces to this effort, and we are so grateful to the many volunteers who are part of this extraordinary effort!

What can guests expect at the silent and live auctions?

The silent and live auction, which will be hosted by Brook Hazelton of Christie’s, are key fundraising moments during the gala. Our aims this year are to focus on experiences that bring people together and to have items for every budget. Guests will find everything from great wine and gift certificates to new restaurants, meditation classes, and a chocolate-making class for children in the silent auction to a six-day, five-night stay at the coveted Meadowood Napa Valley luxury resort and Ferrari race track experience in the live auction. Silent auction items will go live for bidding to the entire Lycée community on January 18th, so stay-tuned for your chance to “BUY NOW”!

Student participation is always a highlight.

9X7A1273Our student voices are very much present this year through our “street-sign project”. We asked students to come up with slogans in English and in French about emotional well-being and consideration of others. Working with the art department, we’ve created a series of streets signs that will hang all over the school in the weeks leading up to the gala for our students to see when they visit the water fountain, take the elevator or head to the canteen. These signs will also be visible on gala night at the Armory.

Of course, the creation of the white fabric flowers and community fabric sculptures are the work of many of our parents and their children.

What else is a real need-to-know about Gala 2017?

Photo by Shervin Lainez

Photo by Shervin Lainez

We’ve worked so hard to make the cavernous space of the Armory feel warm and open and universal. From the white fabric flowers of the decor to the African drums that will be playing as our guests arrive to the international flavor of the music performance by grammy-nominated duo SOFI TUKKER, it will be a thrilling and inspiring evening of community spirit for all guests in attendance.

 

Thanks very much to everyone in our community who is contributing to making the evening a great success for our school!

To purchase tickets visit: lfnygala.org

Follow us on the Lycée facebook page for updates.

 

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Elisabeth King

Director of Communications

Elisabeth King
Elisabeth King, Director of Communications, is a writer and reporter by training and a francophile at heart. She is thrilled to be sharing stories on the vibrant and unique community of students, faculty, alumni and families of the Lycée Français de New York. She invites all LFNY Life Blog visitors to stay awhile and explore this site.

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