Sous le ciel de Paris

Une des priorités du Lycée Français de New York est depuis longtemps ce que les éducateurs appellent “l’éducation axée sur les lieux”, faisant ainsi référence à une forme d’apprentissage qui dépasse le cadre de la classe au sens littéral et figuratif et qui intègre dans les programmes et les enseignements l’environnement immédiat où un établissement scolaire se situe. “Une éducation axée sur les lieux”, affirme le Center for Place-Based Education and Community Engagement, “familiarise les élèves avec le patrimoine, les cultures, les paysages, les opportunités et les expériences d’une région locale, utilisant tout cela comme matériel pour l’étude des langues, des mathématiques, de l’histoire, des sciences, et de tous les autres sujets du curriculum”.

©Jacqueline Chambord

Quelle chance donc pour nous qui faisons partie de la communauté du LFNY de pouvoir à la fois vivre et profiter de New York, et en même temps habiter et puiser notre inspiration dans un autre lieu époustouflant: Paris, la Ville Lumière!

En effet, grâce aux remarquables efforts de sa directrice, Pascale Richard, à qui nous sommes tous reconnaissants, le Centre Culturel du Lycée Français de New York présente une offre d’événements passionnants qui sont autant d’opportunités inouïes pour nos élèves, nos professeurs, nos personnels non-enseignants, nos parents, mais aussi nos amis, nos voisins et nos visiteurs, de découvrir la vitalité bien particulière et l’universalisme incomparable de la culture française et francophone, tant pour les choses de l’esprit que pour les arts de la scène, et au-delà. Ouvrant nos portes vers la ville qui nous entoure, Mme Richard traverse simultanément l’Océan atlantique afin d’inviter dans notre école des scientifiques, des musiciens, des acteurs, des journalistes, des artistes et bien d’autres encore de renommée internationale, toujours pour le bonheur et l’édification de la communauté du LFNY. Vous pouvez cliquer ici pour voir le programme hors pair de notre Centre culturel pour 2016-17. N’hésitez pas à vous joindre à nous si vous êtes disponible.

Jamais Paris, et tout ce que cette ville phénoménale incarne, n’aura été plus vivant et tangible sur l’avenue York que mercredi soir, lorsque nous avons eu l’honneur d’accueillir au Lycée Français de New York Piaf! The Show, une production musicale qui se jouera en affichejanvier prochain à Carnegie Hall. Devant un public comblé de 360 élèves et adultes, la chanteuse et actrice française aux dons exceptionnels, Anne Carrère, a interprété une trentaine d’airs inoubliables du répertoire d’Edith Piaf, l’une des plus grandes voix du monde, avec en arrière plan de superbes photographies de Paris datant des années 1940 et 1950, lorsque “la Môme” éblouissait les gens à travers la planète.

Pour certains, et notamment beaucoup d’élèves,  la musique de Piaf fut une magnifique découverte. Ils connaissaient le nom de la célèbre cantatrice et peut-être même la mélodie d’une chanson comme “Non, je ne regrette rien”, mais ils ne comprenaient pas forcément l’immensité de son talent et ne mesuraient pas nécessairement le degré de perfection avec lequel elle personnifie les idées que nous associons à la France. Quelles idées te viennent à l’esprit, j’ai demandé à l’une de nos collégiennes. La beauté, l’amour, le courage, la liberté, m’a-t-elle répondu. Pour d’autres, principalement les plus âgés dans l’assistance, dont les larmes ont coulé lors de la formidable interprétation que Carrère nous a faite de la chanson “L’hymne à l’amour”,

©Jacqueline Chambord

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Piaf! The Show a renforcé un lien déjà existant avec la France et tout ce qui est français. Une soirée magique, a rapporté un adulte; ce spectacle nous a plongé dans la culture française comme si nous nous trouvions carrément à Paris, flânant dans les rues, discutant de questions philosophiques autour d’un café ou encore débattant de questions politiques sur un banc au bord de la Seine.

 

Le travail que Pascale Richard fait, avec le soutien des participants au Fonds annuel du LFNY qui méritent notre gratitude profonde, nous enracine à la fois à New York et à Paris. Cependant, ce qu’il fait de plus significatif est peut-être de rendre nos élèves citoyens à part entière de deux capitales du monde, mais également de quelque chose qui unit et transcende ces lieux précis: la Culture, entendue comme «un ensemble d’oeuvres artistiques et intellectuelles” qui rend compte “des valeurs, des coutumes, des croyances et des pratiques symboliques par lesquelles les hommes et les femmes vivent” et à travers une forme de “grâce laïque” favorise “un processus de développement spirituel et intellectuel”** de l’être humain qui permet au bout du compte de voir “la vie en rose“.

*Chanson rendue célèbre par Edith Piaf, avec les paroles de Jean Dréjac et la musique d’Hubert Giraud (1954).

**Terry Eagleton, Culture (New Haven, CT: Yale University Press, 2016).

A key priority for the Lycée Français de New York has long been what educators call “place-based education,” meaning learning that extends far beyond the literal and figurative walls of any given classroom and embraces the immediate surroundings in which a school finds itself. “Place-based education,” affirms the Center for Place-Based Education and Community Engagement, “immerses students in local heritage, cultures, landscapes, opportunities and experiences, using these as a foundation for the study of language arts, mathematics, social studies, science and other subjects across the 

©Jacqueline Chambord

curriculum.” How extraordinary, therefore, that we who are associated with the LFNY are able to live in and to take advantage of New York, while at the same time inhabiting and drawing inspiration from a second astounding place: Paris, the City of Lights!

Indeed, through the remarkable efforts of its Director Pascale Richard, to whom we are all grateful, the Lycée Français de New York Cultural Center provides a phenomenal array of opportunities for our students, faculty, staff, parents, as well as our friends, neighbors and visitors, to experience the special vitality and universalism of French and Francophone culture, from the life of the mind to the arts of the stage, and beyond. Opening our doors to the city around us, Ms. Richard also reaches across the Atlantic Ocean to invite scientists, musicians, actors, journalists, artists and many others to our school, for the delight and edification of the LFNY community as a whole. Please click here to see our Cultural Center’s outstanding program for 2016-17 and do join us at an upcoming event if you are free.

Never has Paris and everything which this phenomenal city embodies been more alive and tangible on York Avenue than it was last Wednesday evening, when we had the honor of welcoming to the Lycée Français de New York a musical production that will be moving to Carnegie Hall next January, Piaf! The Show. afficheBefore a rapt audience of 360 students and adults, the uniquely talented French singer and actress Anne Carrère gave renditions of some 30 memorable songs from one of the world’s greatest singers, Edith Piaf, with a backdrop of stunning photographs of Paris during the 1940s, 1950s, when “la Môme” dazzled and moved people around the globe.

 

For some, especially our students, Piaf’s music was a wonderful discovery. They may have heard of her name and perhaps even the melody of a song like “Non, je ne regrette rien,” but they were often unaware of just how talented she was and even more so of how perfectly she personifies the ideas we associate with France. What ideas in particular, I asked one of our middle schoolers. Beauty, love, courage, freedom, came her answer. For

©Jacqueline Chambord

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others, mainly the oldest in attendance, whose tears flowed freely during Carrère’s interpretation of L’hymne à l’amour, Piaf! The Show strengthened an already existing bond with France and everything French. A magical evening, reported one adult, adding: it immersed us in French culture as if we had been in Paris ourselves, strolling for the sake of strolling, discussing philosophy over coffee or debating politics on a bench by the Seine.

The work which Pascale Richard does, with the support of the LFNY Annual Fund for which we are immensely thankful, roots us in both New York and Paris. Yet perhaps what it does most significantly is to make our students citizens of not only two world capitals, but something which unites and at the same time transcends both: Culture, understood as a “body of artistic and intellectual work” through which “the values, customs, beliefs and symbolic practices by which men and women live” are conveyed and through a form of “secular grace” foster “a process of spiritual and intellectual development”** that allows us all to see “la vie en rose.

*A song made famous by Edith Piaf, with lyrics by Jean Dréjac and music by Hubert Giraud (1954)

**Terry Eagleton, Culture (New Haven, CT: Yale University Press, 2016).

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Sean Lynch

Proviseur / Head of School

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Holding both French and American nationalities, educated in France (Sciences Po Paris) and the United States (Yale), and as the proud husband of a French-American spouse and father of two French-American daughters, Sean Lynch has spent his entire professional and personal life at the junction between the languages, cultures and educational systems of France and the United States. He has been Head of School at the Lycée Français de New York since July 2011, after having spent 15 years at another French bilingual school outside of Paris: the Lycée International de St. Germain-en-Laye. In addition to being passionate about education, he loves everything related to the mountains, particularly the Parc National du Mercantour.

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