Gad Elmaleh: être d’ailleurs

Demandez à nos élèves quel mot leur vient à l’esprit quand ils entendent le nom de Gad, comme je l’ai moi-même fait ces derniers jours, et ce que l’on entend est simple. Mais c’est impossible, monsieur. Un seul mot ne pourrait jamais rendre compte de ce don qu’il a de nous faire nous tordre de rire, m’a répondu une personne. De nous faire rire pendant deux heures d’affilée et nous faire oublier tout le reste, a dit son camarade. De réussir à faire éclater de rire des centaines de personnes différentes exactement au même moment, a renchéri un autre. Génie serait mon choix, a finalement proposé une élève, mais son sourire rayonnant en disait beaucoup, beaucoup plus.

Et ils ne parlaient pas sans savoir, ces jeunes critiques en herbe qui venaient tout juste de voir le remarquable Gad Elmaleh en action, au cours d’une session de questions-réponses (visionner la vidéo ci-dessus) à laquelle deux de leurs camarades en Terminale avaient participé, organisée dans un auditorium affichant complet. Je suis certain que de nombreux autres élèves du primaire et du secondaire partageaient ce même enthousiasme. Il faut dire que M. Elmaleh, comique et comédien parmi les plus renommés du monde, particulièrement adulé dans l’univers francophone, a passé quatre heures au Lycée Français de New York mercredi après-midi. Outre sa participation à cette interview mémorable, il a accordé également une entrevue de 30 minutes à l’équipe du journal télévisé des CM2 et présidé une master class de deux heures avec nos lycéens de l’option théâtre.

Gad Elmaleh présidant une master class de deux heures avec les lycéens de l’option théâtre.

Son sens de l’humour exceptionnel, empreint d’une gentillesse tout aussi exceptionnelle, a eu un impact exceptionnellement positif sur nos élèves, comme si pour eux chacune de ses blagues jettait de la lumière sur un épisode joyeux de l’aventure humaine qui autrement serait passé inaperçu. Que Gad Elmaleh prenne autant de temps avec nos jeunes est un témoignage qui illustre bien les raisons pour lesquelles le LFNY a choisi de lui décerner le Prix Charles de Ferry de Fontnouvelle lors de notre 17ème Gala annuel qui se tiendra au Park Avenue Armory, le samedi 6 février. Le thème de cette année, “Dream Big: Faites des Rêves Immenses,” souligne l’importance pour nos élèves d’avoir des rêves sans limites pour l’avenir et de les poursuivre avec courage, créativité et compassion, ce qui est précisément ce que M. Elmaleh les a invité à faire mercredi. Pour moi, un rêve c’est audace et partage, m’a répondu l’une de nos collégiennes à qui j’ai demandé ce qu’elle retiendrait de la visite de Gad Elmaleh. “Je voulais qu’il reste des choses, pour eux et pour moi,” a affirmé Gad Elmaleh pour expliquer les raisons de sa visite dans notre école. Que restera-t-il pour vous a donc été ma question.

Gad Elmaleh sur la scène de l’auditorium alors qu’il guide un élève de l’option théâtre, à l’occasion d’une masterclass.

Gad Elmaleh s’installe à New York et apprend l’anglais et prépare un spectacle comique pour un public nouveau alors qu’il aurait pu rester en Europe et avoir une vie formidable là où tout le monde l’adore déjà, a continué cette élève. Sa décision de venir ici m’impressionne beaucoup, a ajouté ma jeune interlocutrice: ça me fait réaliser à quel point j’aime moi aussi les défis et je voudrais faire comme lui plus tard. Pas sur scène bien sûr, a-t-elle ricané, mais dans la vie. Nous avons parlé ensuite des différentes remarques que M. Elmaleh a pu faire sur le fait de toujours être d’”ailleurs”, que ce soit au Maroc, en France, au Canada, aux États-Unis ou dans un autre pays, une expérience qui de toute évidence a résonné pour notre élève. Son courage, peut-être qu’il l’a puisé dans la diversité, a-t-elle conclu.

Je pourrais continuer encore et encore sur les commentaires, observations et autres réflexions de nos élèves depuis mercredi dernier. Permettez-moi plutôt de souligner le sentiment de profonde reconnaissance que nous éprouvons pour M. Elmaleh qui a si généreusement partagé son talent avec les plus jeunes d’entre nous. Notre gratitude s’étend également à tous ceux qui ont participé à l’organisation de cette rencontre inoubliable: Pascale Richard, directrice du Centre culturel du LFNY, Terri Putt, directrice du développement, ainsi que Jeff Rogers et Daphnée Marchini-Block de notre équipe du primaire, et Isabelle Milkoff, Nathalie Roussel, Frédéric Yvelin et Marie-Hélène Brabant de notre école secondaire. Et enfin et surtout, tous nos remerciements et toute notre admiration aux trois co-présidentes de notre Gala 2016: Ranika Cohen, Vanessa Landau et Mariu Tovar. Leur vision extraordinaire et leurs efforts inépuisables nous ont d’autant plus inspiré qu’ils rappellent avec brio ce principe de base qui sera au coeur même de notre soirée du 6 février: tout ce que nous faisons, nous le faisons pour nos élèves!

Ask our students what word comes to mind when they hear the name Gad, as I have done these past few days, and what one hears is simple. Mais c’est impossible, monsieur. A single word could never capture his gift for making you fall out of your chair with laughter, said one student. For making you laugh for two hours straight and forget everything else, echoed another. For getting hundreds of people to laugh at exactly the same time, someone else went on. Genius would be my choice, a student finally proposed, but the beaming smile on her face said much, much more.

And they knew of what they were talking, these articulate young critics, because they had just witnessed the remarkable Gad Elmaleh in action, during an hour-long discussion (watch the video above) which two of their upper school peers had conducted with him in the LFNY Cultural Center, with every seat taken. I am sure that countless other students, in both our primary and secondary classes, would share this enthusiasm. After all, Mr. Elmaleh, one of the most revered comedians and comic actors on the planet, someone of immeasurable acclaim throughout the Francophone world, had spent four hours at the Lycée Français de New York last Wednesday afternoon, including not only his appearance in our auditorium, but a 30-minute interview with our fifth grade televised newscast team and a two-hour master class with our tenth through twelfth grade thespians.

Gad Elmaleh leading a masterclass with our tenth through twelfth grade thespians.

His exceptional wit, brimming with equally exceptional kindness, had an exceptionally uplifting impact on our students, as if each of Gad Elmaleh’s jokes somehow shed light for them on joys of the human adventure which might otherwise have gone unnoticed. That our esteemed guest would take such time to visit with our young people is testimony to the very reasons for which the LFNY is honoring him with the Charles de Ferry de Fontnouvelle Award at our 17th Annual Gala, being held at the Park Avenue Armory on Saturday, February 6. Our theme this year, “Dream Big: Faites des Rêves Immenses,” celebrates the importance for our students of having bold dreams for the future and of pursuing them with courage, creativity and compassion, which is precisely what Mr. Elmaleh persuaded them to do on Wednesday afternoon. Dreams are about daring and giving, one middle schooler replied when I asked what she would remember from her encounter with Gad Elmaleh. “Je voulais qu’il reste des choses, pour eux et pour moi,”* Gad Elmaleh had replied to one of our students, when asked about his reasons for visiting our school. What will remain for you, was therefore my question?

Gad Elmaleh on the stage of our auditorium, guiding a student in a special masterclass on January 27.

Mr. Elmaleh came to New York and is learning English and is doing stand-up comedy in a different culture, she continued, when he could’ve just stayed in Europe and lived a great life where everyone already loves him. I really respect his move, our student said, because it makes me realize that I love new challenges too and hope to be like him one day. Not on stage, she chuckled, but in life. Our conversation turned next to Gad Elmaleh’s repeated observations about the wonders of always being from “elsewhere”, whether in Morocco, France, Canada, the United States or any country at all. His different cultures are what make him brave, was her conclusion.

I could go on and on about what our students have been relaying since Wednesday afternoon. Please allow me instead to say how truly thankful we will always be to Mr. Elmaleh for so generously sharing his talents with the youngest among us. Our heartfelt gratitude as well to everyone who organized this unforgettable event, from Pascale Richard, Director of the LFNY Cultural Center, and Terri Putt, Director of Development, to Jeff Rogers and Daphnée Marchini-Block from our primary team, and Isabelle Milkoff, Nathalie Roussel, Frédéric Yvelin and Marie-Hélène Brabant from our secondary faculty. And last, but certainly not least: deepest appreciation and admiration to the three Co-Chairs of our 2016 Gala: Ranika Cohen, Vanessa Landau and Mariu Tovar. Their pioneering vision and tireless efforts have been all the more inspiring because they have so brilliantly reminded us of that foundational principle which is bound to make February 6th a huge success: everything we do is for our students!

*”I wanted something to remain, both for me and for them.”

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Sean Lynch

Proviseur / Head of School

seanlynch
Holding both French and American nationalities, educated in France (Sciences Po Paris) and the United States (Yale), and as the proud husband of a French-American spouse and father of two French-American daughters, Sean Lynch has spent his entire professional and personal life at the junction between the languages, cultures and educational systems of France and the United States. He has been Head of School at the Lycée Français de New York since July 2011, after having spent 15 years at another French bilingual school outside of Paris: the Lycée International de St. Germain-en-Laye. In addition to being passionate about education, he loves everything related to the mountains, particularly the Parc National du Mercantour.

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